Avec une salve UCS, Cisco rit face à la marchandisation

Je couvre Cisco en tant qu'analyste depuis près de 15 ans. Avant cela, je travaillais chez un revendeur, et auparavant c'était un ingénieur réseau. Il semble que depuis environ 20 ans, j'ai entendu les cris de marchandisation du réseau et comment le modèle commercial de Cisco était sur le point de s'effondrer.

Eh bien, l'activité réseau est dynamique et basée sur le dernier appel de bénéfices de Cisco, les marges sur les produits sont toujours supérieures à 60%. Bien sûr, c'est un peu moins qu'il y a 10 ans, mais je me souviens que certains experts affirmaient que les marges tomberaient dans la fourchette de 30% ou même dans les années 20. Pourquoi cela ne s'est-il pas produit? Eh bien, ce que Cisco a prouvé au fil des ans, c'est que si vous offrez continuellement des fonctionnalités différenciées, le produit peut éviter d'être banalisé.

Pour moi, il n'y a jamais eu plus de preuves de cela que le succès de Cisco avec son système informatique unifié (UCS). Lorsque Cisco a lancé UCS en 2009, il n'y avait peut-être pas de marché (autre que les PC) qui était plus une marchandise que des serveurs. UCS a complètement redéfini l'industrie des serveurs. En seulement cinq ans, Cisco a atteint le n ° 4 des ventes de serveurs et, selon IDC, a gagné la part n ° 1 des lames x86 en Amérique. L'activité UCS affiche désormais un taux d'exécution de 3 milliards de dollars et la société vante plus de 35 000 clients. UCS a repris le concept et l'a lié au réseau à travers quelque chose appelé un «profil de service», permettant aux organisations d'automatiser de nombreux processus qui étaient effectués manuellement par le passé. Payez un peu plus sur le matériel, mais économisez sur les coûts d'exploitation.

Cette semaine, Cisco a annoncé une nouvelle vague d'infrastructure UCS qui élargit la gamme de produits pour répondre aux demandes des plus grands environnements cloud, mais se réduit ensuite aux environnements avec seulement une poignée de serveurs. Jim Duffy a fait un bon travail en décrivant tous les nouveaux produits dans son article, donc je ne vais pas ressasser cette information.

La nouvelle gamme UCS élargit considérablement le portefeuille de Cisco. Dans son blog, Duffy souligne que la nouvelle série M est optimisée pour les environnements cloud. Le service informatique le fait en répartissant les charges de travail différemment des serveurs traditionnels. Étant donné la forte poussée de Cisco avec Intercloud cette année, il semblerait que la série M soit l'un des éléments clés de ces services cloud.

Cisco présente également l'UCS Mini. Le cas d'utilisation le plus évident pour le mini est pour les sites distants, les succursales et les petits environnements informatiques. L'introduction de la mini apporte également un nouveau concept à l'informatique que Cisco appelle «informatique de pointe». À son niveau le plus élémentaire, le calcul à l'échelle des bords répondrait aux besoins informatiques des emplacements «périphériques», comme les branches. Cependant, l'Internet des objets (IoT) étend la périphérie aux emplacements qui collectent des données à partir de capteurs et d'appareils mobiles. Lors de Cisco Live 2014, Cisco a longuement parlé du concept de l'informatique «brouillard», où l'informatique n'était pas tout à fait dans le cloud mais plus proche des données. Le calcul à l'échelle est le bon modèle de calcul pour l'IoT, offrant à Cisco une opportunité de marché potentiellement énorme avec l'UCS Mini.

Un autre élément du lancement que je pensais significatif était l'intégration de Hadoop dans UCS Director Express. Alors que le matériel UCS est la chose brillante sur laquelle les gens peuvent «oooh» et «ahhh», le logiciel de gestion fournit une grande partie de la valeur. L'intégration Hadoop fournit une seule vitre pour l'infrastructure et le logiciel Hadoop pour permettre une configuration rapide des clusters Hadoop.

Alors, l'ère de la marchandisation matérielle est-elle ici? À peine. Je pense qu'il y a de la place pour l'innovation sur les marchés des serveurs et des réseaux. La nouvelle gamme de serveurs UCS en est un bon exemple.

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