Avec les fabriques de puces disparues, l'avenir du matériel IBM sera dans la conception haut de gamme

IBM a peut-être vendu son entreprise de fabrication de puces, mais ne la considérez pas comme une force matérielle avec laquelle il faut compter. Il prévoit toujours de se battre, en développant des ordinateurs plus rapides et des systèmes informatiques cognitifs comme Watson.

IBM versera 1,5 milliard de dollars US à GlobalFoundries pour reprendre ses usines de fabrication de puces, mais continuera à concevoir des puces haut de gamme et à vendre des serveurs et des superordinateurs. Son avenir matériel repose désormais sur l'architecture du processeur Power, qui au fil des ans a été utilisée par Apple dans certains Mac, la PlayStation 3 de Sony et les mainframes IBM. Le processeur Power continuera d'apparaître dans les superordinateurs, bien que GlobalFoundries produise les puces réelles.

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Les laboratoires de recherche IBM très réputés, qui comptent parmi leurs employés des lauréats du prix Nobel, continueront également de repenser et de remodeler la conception informatique. IBM a annoncé en juillet qu'il consacrerait 3 milliards de dollars sur cinq ans à la recherche sur le matériel, ce qui pourrait déboucher sur des ordinateurs quantiques et des systèmes cognitifs qui imitent la fonctionnalité du cerveau. Une puce semblable à un cerveau a été annoncée en août et les chercheurs ont fait des progrès dans l'étude des matériaux des puces au-delà du silicium.

Le transfert des usines de fabrication de puces à GlobalFoundries fait suite à la vente par IBM de son activité de puces de serveurs x86 à Lenovo pour 2,1 milliards de dollars. Lenovo a également acheté l'entreprise PC d'IBM pour 1,75 milliard de dollars en 2005. IBM avait une entreprise de disques durs qui a été vendue à Hitachi pour 2,05 milliards de dollars en 2002.

Au cours de l'appel aux résultats d'IBM le 20 octobre, le PDG Ginni Rometty a parlé d'un avenir riche en logiciels axé sur le cloud, le mobile, l'analyse et d'autres technologies.

"Nous devons nous réinventer, comme dans les générations précédentes", a déclaré Rometty..

Néanmoins, IBM est fermement engagé dans le secteur du matériel et veut être le "intelligent" derrière la création et la construction de meilleurs systèmes, a déclaré Tom Rosamilia, vice-président directeur, IBM Systems and Technology Group, dans une interview..

En cédant la fabrication, IBM peut se concentrer à nouveau sur les superordinateurs, les serveurs haut de gamme et la recherche technologique fondamentale. L'entretien des usines était une proposition coûteuse.

"Nous allons quitter une entreprise qui était non seulement à forte intensité de capital, mais aussi un frein à notre [société]", a déclaré Rosamilia. "Cela nous permet de nous concentrer sur les capacités de recherche mondiales."

IBM concède désormais une licence sur l'architecture Power à des tiers souhaitant créer des serveurs, des variantes de puce ou des composants. Il espère que cette stratégie, similaire à celle d'ARM, l'aidera à concurrencer les puces x86 d'Intel, qui dominent le centre de données. IBM a également créé la Fondation OpenPower - qui compte des membres comme Google, Samsung et Nvidia - pour promouvoir le développement matériel et logiciel autour de Power.

Avec des opérations de fabrication de puces sur son dos, IBM peut accélérer le développement de systèmes comme Watson, qui a déjà un impact dans des domaines tels que la médecine personnelle, selon les analystes..

Ces systèmes informatiques cognitifs s'appuient fortement sur les actifs logiciels d'IBM, qui aident à traiter le langage naturel et à analyser à travers une multitude de données non structurées telles que celles créées par les capteurs et les appareils mobiles.

À l'heure actuelle, les avantages de Watson sont visibles dans les soins de santé, mais son utilisation pourrait également s'étendre à la fabrication et à la vente au détail, a déclaré Charles King, analyste principal chez Pund-IT..

Google a également montré un intérêt pour l'architecture Power, a déclaré Richard Dougherty, fondateur du cabinet d'analystes Envisioneering Group. Alors que ses centres de données à grande échelle fonctionnent principalement avec des systèmes x86, Google a également conçu une carte serveur Power.

Agam Shah couvre les PC, tablettes, serveurs, puces et semi-conducteurs pour IDG News Service. Suivez Agam sur Twitter à @agamsh. L'adresse e-mail d'Agam est [email protected]

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