Avec Windows 8.1, Microsoft cherche à racheter une refonte audacieuse et défectueuse du système d'exploitation

Windows 8.1 est enfin là et avec lui vient l'espoir de Microsoft d'un deuxième acte pour son système d'exploitation phare.

Windows 8.1 est enfin là et avec lui l'espoir de Microsoft d'un deuxième acte pour son système d'exploitation phare.

[AUSSI: Tutoriel sur l'utilisation de Windows 8]

Windows 8, lancé il y a un peu moins d'un an, était une tentative audacieuse de propulser le système d'exploitation sur le marché des tablettes, mais il n'a pas atteint cet objectif extrêmement important. IOS d'Apple et Android de Google sont toujours les principaux systèmes d'exploitation des tablettes, et Windows reste un acteur mineur.

Les principales plaintes visant Windows 8 sont désormais bien connues. La suppression du bouton Démarrer a effrayé des millions d'utilisateurs. L'interface moderne radicalement modifiée, avec ses tuiles dynamiques optimisées pour le toucher, a été considérée comme déroutante et inappropriée pour les souris et les claviers. Le basculement entre la nouvelle interface et le bureau de type Windows 7 plus traditionnel semblait maladroit pour beaucoup. Les gens étaient irrités de ne pas pouvoir démarrer directement sur cette interface de bureau traditionnelle, qui permet à Windows 8 d'exécuter des applications héritées.

 

Microsoft

Le bouton Démarrer est de retour dans Windows 8.1

Ces plaintes et d'autres ont été traitées dans Windows 8.1, qui devrait être disponible jeudi par téléchargement à partir du Windows Store. Il sera en vente vendredi dans les points de vente sous forme de DVD autonome et dans de nouveaux PC et tablettes.

"Windows 8.1 est une amélioration significative, plus proche de ce que Microsoft aurait souhaité expédier il y a un an", a déclaré Michael Silver, analyste chez Gartner, qui attribue à Microsoft le mérite d'être beaucoup plus ouvert aux commentaires cette fois-ci..

Au-delà des changements bien connus de Windows 8.1, il existe un bon nombre d'autres améliorations destinées aux professionnels de l'informatique d'entreprise, selon l'analyste IDC Al Gillen.

"Les DSI devraient regarder Windows 8.1 de plus près que Windows 8", a-t-il déclaré. "Microsoft répond clairement aux besoins des utilisateurs en entreprise."

Windows 8 était principalement axé sur les consommateurs, mais le système d'exploitation mis à jour dispose de contrôles informatiques, de fonctionnalités de sécurité et de capacités de gestion des appareils plus nombreux et de meilleure qualité, a-t-il déclaré..

"Il s'agit d'une première étape pour en faire un produit très orienté vers les entreprises", a déclaré Gillen. "Microsoft a reçu le message qu'il devait faire beaucoup plus de travail pour rendre le système d'exploitation plus approprié pour les clients commerciaux."

Malgré cela, IDC n'a pas modifié sa recommandation quant au moment où les entreprises devraient envisager d'adopter Windows 8.1. Comme son prédécesseur, Windows 8.1 devrait accompagner les nouvelles tablettes, mais la mise à niveau des ordinateurs de bureau et portables dans la plupart des organisations devrait être sur Windows 7, a-t-il déclaré..

Gartner partage une croyance similaire. "Les organisations encore sous XP doivent pour l'essentiel aller de l'avant avec Windows 7. Les organisations Windows 7 devraient envisager Windows 8.1 pour les nouveaux achats de PC après avoir vérifié que tout fonctionne", a expliqué Silver par e-mail..

David Johnson, un analyste de Forrester Research, prédit que l'attrait de l'interface utilisateur moderne sera toujours perdu sur le matériel de clavier et de souris conventionnel. "Windows 7 sera l'étalon-or informatique des entreprises sur tout sauf les tablettes et les convertibles dans un avenir prévisible", a déclaré Johnson..

Un autre élément que les entreprises doivent prendre en compte est que la famille de systèmes d'exploitation Windows 8.x semble suivre un cycle de publication beaucoup plus fréquent, ce qui représente un nouveau défi pour les services informatiques, selon Silver. "Microsoft mettra fin à la prise en charge d'une version ponctuelle, comme Windows 8.1, deux ans après la livraison de la prochaine version ponctuelle. S'ils expédient une version ponctuelle chaque année, le suivi sera difficile", a-t-il déclaré..

Pourtant, il y a un consensus sur le fait que Windows 8.1 sera aidé par l'arrivée d'un meilleur matériel, y compris des puces Intel plus récentes, plus rapides et plus respectueuses de la batterie. "Le potentiel de Windows 8.1 ne dépend pas de ce que Microsoft a changé ou ajouté", a déclaré Johnson de Forrester par e-mail, qui considère les fonctionnalités nouvelles et modifiées principalement comme des ajustements. "Il s'agit du nouveau matériel des OEM."

Silver voit également «toute l'industrie converger avec de meilleurs produits». Les processeurs et le matériel en général disponibles pour Windows 8 étaient "sous-optimaux" et ont contribué à faire de 2013 une "année perdue" pour le système d'exploitation, a déclaré Silver..

Microsoft joue également le rôle de fabricant de matériel avec ses tablettes Surface, qui sont maintenant dans leur deuxième génération et devraient bénéficier des améliorations de Windows 8.1.

Windows RT - la version pour les appareils basés sur ARM - a fait pire que la version régulière de Windows 8 pour les puces x86, et il est également mis à jour vers une version 8.1. Largement rejeté par les acheteurs et les fabricants de PC, l'avenir de Windows RT est fortement remis en question et Silver n'est pas optimiste quant à ses perspectives.

"Microsoft n'a pas encore démontré qu'il peut expliquer aux acheteurs les systèmes RT et Atom", a expliqué Silver. "Si le marketing ne s'améliore pas, il ne réussira pas."

Jeudi, Microsoft lancera un concours de huit jours pour les personnes qui tweetent une image de leur écran de démarrage Windows 8.1 mis à jour et utilisent le hashtag #MyStart. Microsoft choisira chaque jour 810 gagnants aléatoires qui recevront une carte-cadeau de 10 $ pour le Windows Store.

Microsoft hébergera également une discussion de questions-réponses sur Reddit à laquelle plusieurs de ses ingénieurs participeront. Il se déroulera à partir de 13 h 30. Heure de l'Est des États-Unis jusqu'à 15 h Cela sera suivi d'un chat Twitter de 15h à 16h. identifié par le hashtag #winchat.

Une refonte du Windows Store sera dévoilée jeudi et comprendra des recommandations personnalisées, une mise à jour automatique des applications installées et une nouvelle section intitulée "New & Rising" qui affichera en évidence les applications nouvelles et populaires.

Juan Carlos Perez couvre les suites de communication / collaboration d'entreprise, les systèmes d'exploitation, les navigateurs et les dernières nouvelles technologiques pour Le service IDG News. Suivez Juan sur Twitter à @JuanCPerezIDG.

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