Workday parie sur l'apprentissage automatique avec un nouveau fonds de capital-risque

Il n'y a pas de pénurie de fournisseurs de logiciels qui paient du bout des lèvres la science des données dans cette ère de l'analyse, mais Workday met son argent là où il se trouve.

Mardi, la société annonce le lancement de Workday Ventures, un nouveau fonds qu'elle utilisera pour identifier, investir et s'associer avec de jeunes startups qui appliquent la science des données et l'apprentissage automatique dans les domaines de l'analyse, des applications, de la sécurité et des technologies de plate-forme.

«Nous pensons que les 10 dernières années des logiciels d'entreprise ont été consacrées à la migration vers le cloud», a déclaré Dan Beck, vice-président directeur des produits technologiques chez Workday. «Nous pensons que les 10 prochaines années seront consacrées à l'apprentissage automatique et aux entreprises qui donneront un sens aux données.»

Workday vise à investir dans 10 à 12 startups d'ici la fin de l'année, selon Adeyemi Ajao, vice-président de la stratégie produit technologique. La société affirme qu'elle n'a aucun objectif particulier à l'esprit quant au montant qu'elle dépensera.

La société a également dévoilé mardi les quatre premières entreprises qui bénéficieront du fonds: Jobr, un agrégateur d'emplois uniquement mobile; Metanautix, qui se concentre sur la chaîne d'approvisionnement du Big Data avec un moteur de calcul dédié; plate-forme de sécurité ThinAir; et service de traduction Web Unbabel.

«Ce sont toutes des entreprises très différentes, mais elles se décrivent toutes comme des entreprises d'apprentissage automatique et de science des données», a expliqué Ajao. «Ce que nous apportons à la table, ce n'est pas seulement notre expertise et notre capacité à comprendre ce que font les entreprises, mais aussi notre expérience en matière de commercialisation de produits.»

L'automne dernier, Workday a annoncé Workday Insights, une nouvelle suite d'applications conçues pour exploiter la science des données et des algorithmes d'apprentissage automatique pour aider les utilisateurs à prendre des décisions financières et en matière de main-d'œuvre plus intelligentes. En avril, il a déployé Workday Talent Insights, le premier de cette nouvelle gamme.

Beck et Ajao ont refusé de préciser combien Workday a investi dans les quatre premières sociétés. Ils ont souligné que le fonds d'investissement est stratégique et exempt de nombreuses pressions qui affectent les fonds de capital-risque traditionnels..

"Nous ne sommes pas intéressés par les sièges du conseil", a déclaré Ajao. «Nous voulons être très flexibles et agiles. Nous voulons nous concentrer sur la relation avec les entrepreneurs. »

Workday Ventures a analysé plus de 100 entreprises sur les connexions établies en grande partie par le biais de ses propres réseaux. Il s'est concentré sur 60 et a fait preuve de diligence raisonnable sur environ 30 d'entre eux.

En plus du financement, les entreprises sélectionnées auront accès aux conseils des dirigeants de Workday, des membres du conseil d'administration, des ingénieurs, des clients et des partenaires.

«Nous aimons croire que Workday Ventures apportera une perspective différente de celle d'un fonds de capital-risque typique», a déclaré Beck..

Alors que les investisseurs de Workday n'assumeront aucun rôle officiel dans les entreprises dans lesquelles ils investissent, la société est ouverte à la possibilité d'exploiter les innovations de ces startups pour ses propres offres, ont déclaré Beck et Ajao..

"Au cours des 10 prochaines années, les gagnants et les perdants seront déterminés par qui fait le meilleur apprentissage automatique", a déclaré Beck. «Workday veut rester à l'avant-garde, c'est une réelle opportunité pour nous.»

Rejoignez les communautés Network World sur Facebook et LinkedIn pour commenter des sujets qui vous tiennent à cœur.