Yahoo vend sa conception de centre de données «poulailler»

Verizon a conclu l'achat du pionnier des moteurs de recherche Yahoo, mettant ainsi fin à la gestion indépendante de l'une des sociétés Internet d'origine lancée au début des années 1990 et au règne de l'erreur de Marissa Meyer. Mais la société a toujours une vente incendiaire de son portefeuille de brevets, et l'un d'eux est une conception de centre de données unique.

La société a annoncé en 2009 une conception de centre de données inhabituelle à Lockport, New York. Le bâtiment avait la forme d'un poulailler et utiliserait de l'air extérieur pour le refroidissement avec un système de stockage d'énergie basé sur le volant, et il aurait un PUE (Power Usage Effectiveness) annualisé inférieur à 1,1, ce qui était mieux que ce que Google rapportait pour son centres de données à l'époque.

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Les brevets pour la conception, connus sous le nom de centre de données Yahoo Computing Coop, font partie d'une vente plus importante de brevets que Yahoo a accumulée au fil des ans. Tout compte fait, Yahoo espère récolter environ 1 milliard de dollars pour la vente de 2 500 brevets. 

En outre, une porte-parole de Yahoo a déclaré à Dow Jones que la société proposait un plus petit groupe de brevets - 500 brevets américains et plus de 600 demandes en attente - dans le cadre de la vente aux enchères de son activité principale sur le Web.. 

L'une des raisons pour lesquelles il est capable de vendre ces brevets est que Verizon n'a pas soumissionné sur tout ce qui appartient à Yahoo. Ainsi, il est capable de vendre des actifs non essentiels, ce que Verizon voulait. Les actifs non essentiels à vendre comprennent les brevets de réseautage social, de messagerie, de mobile, de vidéo et de datacenter et les demandes de brevet.

Selon Data Center Knowledge, Yahoo prévoit de structurer toute transaction potentielle afin qu'il puisse concéder sous licence les conceptions de l'acheteur, donc continuer à les utiliser. La Yahoo Computing Coop est l'un de ces brevets qu'elle prévoit de continuer à utiliser. Il dispose déjà de quatre centres de données utilisant cette conception.

Fonctionnement de la conception de Yahoo Computing Coop

La conception de Yahoo Computing Coop maximise l'utilisation de l'air extérieur pour le refroidissement et le complète avec un refroidissement par évaporation si nécessaire. Lockport, New York, n'est pas loin de Buffalo, avec ses hivers légendaires, donc le bâtiment a beaucoup de refroidissement naturel sur lequel s'appuyer. L'air froid pénètre dans le bâtiment par des persiennes sur l'un des murs et remplit un plénum, ​​où il est amené à la température et à l'humidité appropriées.

La conception utilise des ventilateurs pour diriger l'air frais à travers les serveurs et dans une «cheminée» centrale, à travers laquelle l'air chaud monte vers le haut par convection naturelle dans le penthouse qui donne au bâtiment son aspect de poulailler. Une fois en haut, l'air est soit absorbé pour la recirculation, soit poussé à l'extérieur.

Cette conception me rappelle un peu les armoires de Chatsworth Systems, l'un des fournisseurs méconnus du centre de données en matière de conception unique. Plutôt que de souffler de l'air chaud à l'arrière de l'armoire dans la conception habituelle d'allée chaude / d'allée froide, ses armoires utilisent la convection pour aspirer de l'air froid au bas de l'armoire et envoyer de l'air chaud vers le haut et par une cheminée en haut, ce qui peut ensuite entrer dans un évent de climatisation.

Le résultat est des rangées de toutes les allées froides et une efficacité considérable. SoftLayer, bien avant qu'IBM ne l'achète, était un hébergeur de centre de données appelé The Planet. Il utilisait les armoires Chatsworth et avait un PUE de 1,25 en 2008, ce qui était très impressionnant à l'époque, et il l'est toujours. Le chef des opérations m'a dit à l'époque que PUE était grâce à l'utilisation des armoires Chatsworth. Le concept utilise la physique, pas l'électricité, pour obtenir le refroidissement, que ce soit dans une armoire ou un centre de données entier.

Yahoo a rendu au monde un énorme service en remettant Hadoop, son propre projet interne, à la Fondation Apache. Il aurait pu le garder comme un avantage concurrentiel mais ne l'a pas fait, principalement parce qu'il a été construit sur MapReduce de Google, après tout.

Il serait dommage de voir Alphabet, Microsoft ou Rackspace saisir ces brevets disponibles et garder la conception de la coopérative pour elle-même. Chaque conception de centre de données devrait avoir la possibilité d'utiliser la création de Yahoo. Mais ce sont les brevets de Yahoo à vendre, et si une entreprise veut les saisir et garder la sauce secrète pour elle, c'est comme ça que les chips tombent.

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