La Zambie accorde un prêt à Lap Green en Libye, mais l'affaire Zamtel se poursuit

Même si le gouvernement zambien a approuvé un plan de remboursement d'un prêt de 103 millions de dollars à l'opérateur libyen Lap Green Networks, la bataille juridique autour de la sortie de l'entreprise du pays est loin d'être terminée.

La Zambie a annoncé son intention de rembourser le prêt, que Lap Green a obtenu de la société chinoise ZTE pour l'expansion du réseau de la Zambia Telecommunication Company (Zamtel). En 2010, le gouvernement zambien précédent avait vendu Zamtel à Lap Green pour 257 millions de dollars. Les critiques ont déclaré que le gouvernement n'avait pas recapitalisé l'entreprise pour la rendre viable et capable de concurrencer les opérateurs privés.

Le prêt a été obtenu par Lap Green Networks en 2011 auprès de ZTE afin de mettre en œuvre la phase IV du système mondial de communication mobile (GSM) de la Zambie et les projets de système de télécommunication mobile universel (UMTS).

Le gouvernement actuel a toutefois repris possession de Zamtel en 2012 au motif que l'entreprise avait été vendue illégalement par l'administration précédente. Il a accusé le gouvernement précédent de corruption dans une série d'accords, y compris la vente de Zamtel.

Une commission d'enquête instituée par le président Michael Sata a produit un rapport qui montrait des irrégularités dans la manière dont Zamtel a été vendu, alléguant que Lap Green et RP Capitals, qui a été nommé conseiller financier, ont soudoyé de hauts responsables du gouvernement zambien. La société libyenne détenait une part de 75% de Zamtel tandis que le gouvernement zambien en détenait 25%..

Lap Green a poursuivi le gouvernement zambien pour la reprise de possession de Zamtel, et l'affaire sera entendue par un tribunal britannique. La Haute Cour de Zambie qui a présidé l'affaire pour la première fois a décidé qu'elle devait être entendue au Royaume-Uni, car elle était considérée comme un terrain neutre. La décision du tribunal est intervenue après que tous les administrateurs étrangers de Zamtel aient été expulsés de Zambie.

Le gouvernement zambien insiste sur le fait qu'il compensera Lap Green pour son investissement dans Zamtel, mais ne peut pas laisser la propriété de la société être transférée à l'opérateur.

Le remboursement du prêt de 103 millions de dollars est considéré comme la première étape pour compenser Lap Green pour son investissement dans Zamtel.

Le secrétaire du Cabinet Rowland Msiska a chargé le secrétaire au Trésor d'obtenir un prêt de la Banque chinoise d'import-export (EXIM) pour rembourser le prêt à ZTE au nom de Lap Green.

Msiska a cependant refusé de discuter des raisons pour lesquelles le gouvernement zambien a décidé de rembourser le prêt et pourquoi il a décidé de le faire alors que l'affaire est toujours devant les tribunaux..

"Le gouvernement ne discute pas de ses plans et programmes dans les médias", a déclaré Msiska..

Lap Green a refusé de commenter.

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