ZigBee 3.0 promet une norme pour de nombreuses utilisations

La ZigBee Alliance prévoit de regrouper toutes les formes de sa technologie sans fil à faible consommation sous une seule norme, ZigBee 3.0, afin de faciliter la connexion de nombreux appareils sans fil dans les foyers.

ZigBee 3.0 est l'une des nombreuses normes de communication sans fil en cours pour relier les appareils électroménagers, les ampoules, les systèmes de sécurité, les thermostats et autres équipements dans les maisons et les entreprises. Si tous ces appareils pouvaient se parler, pensons-nous, les développeurs pourraient proposer de nombreuses nouvelles applications pour rendre la vie plus facile et les maisons et les bâtiments plus efficaces..

Pour cet objectif, ZigBee a peut-être souffert d'être sorti tôt du portail. La norme existe depuis 2004, lorsque la plupart des réseaux sans fil n'étaient conçus que pour un seul domaine, comme les services publics ou la santé. En conséquence, il a été mis en œuvre avec des profils différents pour chaque environnement et chaque type de configuration, de l'installation professionnelle au bricolage.

Cela a également évité aux fabricants d'avoir à mettre en œuvre un large éventail de capacités dans la mémoire coûteuse et limitée des systèmes embarqués, a déclaré Ryan Maley, directeur du marketing stratégique à la ZigBee Alliance..

Mais les temps et la technologie ont changé.

"Il n'y a pas vraiment besoin de faire ce niveau d'optimisation fine, et maintenant nous pouvons prendre en charge plusieurs environnements ... dans une seule norme", a déclaré Maley.

Les profils ont conduit à des réseaux distincts pour différentes utilisations de ZigBee dans de nombreux cas. Par exemple, une maison qui utilise ZigBee pour l'éclairage, la gestion de l'énergie et les soins de santé peut avoir trois réseaux qui ne peuvent communiquer entre eux que via un pont ou le cloud, a déclaré Maley..

L'objectif de l'Internet des objets est de connecter autant d'appareils que possible afin qu'ils puissent être utilisés ensemble de nouvelles façons. Par exemple, lorsqu'un thermostat allume le chauffage, il peut diriger un autre système pour fermer automatiquement les rideaux afin que la chaleur ne s'échappe pas, a déclaré Maley. Aujourd'hui, ces systèmes peuvent être mis en œuvre à l'aide de profils différents et se trouver sur des réseaux distincts. ZigBee 3.0 leur permettrait de communiquer directement.

Selon CTO John Calagaz, la norme prévue est une bonne nouvelle pour CentraLite Systems, qui fabrique des produits pour la maison connectée via des détaillants. Certains consommateurs souhaitent utiliser le commutateur ZigBee Home Automation de l'entreprise pour contrôler les ampoules qui utilisent le profil ZigBee Light Link, mais ils ne peuvent pas le faire aujourd'hui sans dispositif de pont, a déclaré Calagaz dans une interview par e-mail..

Mais le plus grand avantage de ZigBee 3.0 sera la sensibilisation des consommateurs, a déclaré Calagaz.

"Ce n'est pas parce qu'un produit sur l'étagère a le logo ZigBee sur l'emballage qu'il est nécessairement compatible avec un autre produit avec ce même logo", a-t-il déclaré. Après avoir trouvé le logo, l'utilisateur doit vérifier pour quel profil ZigBee l'appareil est spécifié. Cela a empêché ZigBee de devenir un nom familier au niveau du Wi-Fi ou de l'USB, a déclaré Calagaz. «Avec l'unification de ZigBee, ce ne sera plus un problème. ZigBee est ZigBee et c'est tout ce que l'utilisateur doit savoir. »

Alors que le marché de la domotique se développe, plusieurs groupes poussent les technologies pour unifier l'IoT. Plus tôt cette année, Nest, pionnier du thermostat intelligent, qui fait désormais partie de Google, a lancé le Thread Group dans l'espoir de couvrir tous les types d'appareils domestiques connectés. La technologie AllJoyn développée à l'origine par Qualcomm est également conçue pour assembler ensemble des appareils portables et des objets connectés. Le marché des protocoles de mise en réseau basse consommation est également bondé, avec des alternatives ZigBee, notamment Z-Wave, Bluetooth Low Energy et 6LoWPAN.

L'Alliance a remis aujourd'hui à ses sociétés membres un projet de norme ZigBee 3.0 et espère qu'elle sera ratifiée l'année prochaine. La norme sera présentée au salon international de l'électronique grand public en janvier. Certains appareils ZigBee prendraient automatiquement en charge la version 3.0, tandis que d'autres pourraient être mis à niveau sur le terrain.

Rejoignez les communautés Network World sur Facebook et LinkedIn pour commenter des sujets qui vous tiennent à cœur.