Avec les ordinateurs quantiques ici, les développeurs cherchent des utilisations

Après des décennies de recherche, les premiers ordinateurs quantiques sont désormais opérationnels. La question est maintenant: que faisons-nous avec eux?

IBM et D-Wave tentent de tirer profit de leurs coûteux ordinateurs quantiques en commercialisant des services. Les deux conviennent que les ordinateurs quantiques sont différents des PC et ne peuvent pas être utilisés pour exécuter toutes les applications.

Au lieu de cela, les systèmes quantiques feront des choses impossibles sur les ordinateurs d'aujourd'hui, comme la découverte de nouveaux médicaments et la construction de structures moléculaires. Les ordinateurs d'aujourd'hui sont bons pour trouver des réponses en analysant les informations dans les ensembles de données existants, mais les ordinateurs quantiques peuvent obtenir une plus large gamme de réponses en calculant et en supposant de nouveaux ensembles de données.

Les ordinateurs quantiques peuvent être considérablement plus rapides et pourraient éventuellement remplacer les PC et serveurs actuels. L'informatique quantique est un moyen de faire progresser l'informatique alors que les systèmes d'aujourd'hui atteignent leurs limites physiques et structurelles.

Les progrès ont été lents, mais les chercheurs découvrent des utilisations pour les ordinateurs quantiques existants comme le 2000Q de D-Wave, qui a 2000 qubits, et les systèmes à 5 qubits d'IBM. Les deux sont basés sur des technologies différentes, le système IBM étant complexe et plus avancé en termes de technologie. Le système de recuit quantique de D-Wave est un moyen plus pratique et plus rapide de l'informatique quantique, mais il est beaucoup plus rapide que les PC d'aujourd'hui.

Google, la NASA et l'Association de recherche spatiale des universités (USRA) installent le système D-Wave 2000Q au centre de recherche Ames de la NASA pour l'utiliser pour l'intelligence artificielle et l'apprentissage automatique. Les organisations espèrent utiliser l'ordinateur quantique pour "l'optimisation", qui peut dériver la meilleure solution possible aux problèmes sur la base d'un large éventail de possibilités. La NASA a utilisé des ordinateurs quantiques D-Wave pour des missions de robotique dans l'espace, tandis que Google l'a utilisé pour la recherche, l'étiquetage d'images et la reconnaissance vocale.

Lundi, le constructeur automobile Volkswagen a déclaré qu'il utilisait le système D-Wave pour prédire les modèles de trafic des taxis à Pékin. La société a développé un algorithme qui pourrait améliorer le flux des taxis dans la ville, ce qui réduirait le temps nécessaire pour héler un taxi. L'étude, qui a utilisé des échantillons de données provenant de 10 000 taxis de Pékin, s'est également concentrée sur la compréhension de la puissance d'un ordinateur quantique. Le logiciel officiel quantique pour optimiser le flux de trafic sera présenté par Volkswagen et D-Wave au Cebit la semaine prochaine.

D-Wave espère finalement rendre son ordinateur quantique disponible via le cloud, tout comme IBM, qui a lancé le programme Q pour les services informatiques quantiques payants. IBM a annoncé le programme Q la semaine dernière et prévoit de construire un ordinateur quantique à 50 qubit dans les années à venir dans le cadre du service.

L'ordinateur quantique d'IBM est destiné à des applications scientifiques comme les sciences des matériaux et la dynamique quantique et est lié à l'utilisation d'algorithmes classiques. Par exemple, une utilisation concerne l'algorithme de Grover, qui peut aider à trouver des réponses à partir de bases de données non structurées beaucoup plus rapidement que les ordinateurs conventionnels.

Mais l'entreprise envisage également de pousser le service Q pour la modélisation financière et économique. IBM propose un service gratuit appelé Quantum Experience afin que les chercheurs et les universitaires puissent échantillonner des applications sur l'ordinateur quantique à 5 qubits de l'entreprise via le cloud.

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