Inquiets pour la Chine, les États-Unis poussent au développement de puces locales

L'ordinateur le plus rapide du monde utilise une puce chinoise, et ce fait n'a pas échappé au gouvernement américain.

Alors, comment le gouvernement américain matraque-t-il la menace des puces chinoises? Un nouveau groupe de travail du gouvernement américain vise à encourager les entreprises nationales à utiliser la technologie des puces locales et à résister à l'envie d'acheter des semi-conducteurs chinois bon marché.

La Maison Blanche a créé cette semaine le Semiconductor Working Group, un groupe consultatif privé-public qui créera des politiques et des directives de recherche pour le développement des semi-conducteurs. L'objectif ultime est de conserver le leadership américain dans la technologie des semi-conducteurs.

Les nations mènent une bataille pour construire les ordinateurs les plus rapides du monde, et les puces locales sont au centre de cette course. Les superordinateurs contribuent aux projections économiques, au développement d'armes, aux simulations scientifiques et aux scénarios critiques pour la sécurité nationale.

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Les semi-conducteurs avancés stimuleront également le développement de voitures, de robots, de drones et de satellites autonomes. Les semi-conducteurs sont des éléments constitutifs de la plupart des appareils électroniques.

"Une perte de leadership dans l'innovation et la fabrication de semi-conducteurs pourrait avoir des effets négatifs importants sur l'économie américaine et même sur la sécurité nationale", a déclaré John Holdren, directeur du Bureau de la politique scientifique et technologique de la Maison Blanche..

Le groupe de travail encourage également le développement de nouveaux types d'ordinateurs. Les entreprises développent déjà des ordinateurs et des puces quantiques imitant la fonctionnalité du cerveau, qui pourraient éventuellement remplacer les PC et les puces d'aujourd'hui.

Sans mentionner la Chine, Holdren a déclaré que certains pays subventionnaient le développement de puces et rejetaient une technologie inférieure sur les entreprises américaines. Cela nuit au développement de la nouvelle technologie des semi-conducteurs, a-t-il déclaré.

"De telles politiques pourraient entraîner une surcapacité et un dumping, réduire les incitations à la recherche et au développement du secteur privé aux États-Unis, et ralentir ainsi le rythme de l'innovation dans les semi-conducteurs et la réalisation des avantages économiques et sécuritaires que cette innovation pourrait apporter", a déclaré Holdren..

L'appel à une coopération nationale dans le développement des semi-conducteurs arrive à point nommé. Les chercheurs pensent que la loi de Moore, une lumière directrice pour le cycle de développement des semi-conducteurs codifiés par le cofondateur d'Intel, Gordon Moore, touche à sa fin, créant une opportunité de repenser la conception des puces.

Mais les défis technologiques freinent les progrès des puces. Il devient difficile d'encombrer davantage de fonctionnalités sur des puces plus petites, et l'adoption de nouveaux matériaux et technologies de fabrication progresse lentement.

Les grandes sociétés de puces IBM et Intel ont leurs propres idées sur ce à quoi ressembleront les futurs PC et serveurs. L'un des objectifs consiste à uniformiser le développement des semi-conducteurs afin que les grandes et petites entreprises américaines puissent en bénéficier de la même manière..

Le gouvernement américain peut avoir ses propres intérêts à l'esprit. Des entreprises américaines vendent de la technologie des puces à la Chine, mais le gouvernement a bloqué certaines ventes au nom de la sécurité nationale. L'année dernière, le gouvernement américain a empêché Intel de vendre ses puces Xeon pour les superordinateurs chinois, reflétant les inquiétudes quant à leur utilisation dans les superordinateurs liés aux "activités explosives nucléaires".

La Semiconductor Industry Association, qui compte parmi ses membres de grandes sociétés de puces électroniques, a applaudi la formation du groupe de travail, affirmant qu'il était attendu depuis longtemps..

"L'industrie des puces fait naître de nouvelles industries, rend les industries existantes plus productives et stimule des avancées inimaginables", a déclaré John Neuffer, président-directeur général de SIA..

Les États-Unis créent des superordinateurs plus rapides et s'efforcent de développer de nouvelles technologies informatiques à travers la Brain Initiative, la Advanced Manufacturing Initiative, la National Nanotechnology Initiative et Computer Science for All, qui promeut l'enseignement des technologies. De nombreuses autres technologies sont développées par des entreprises du secteur privé ou des établissements universitaires.

On ne sait pas dans quelle mesure le groupe consultatif sera efficace, mais il aura probablement peu d'impact sur la création de nouvelles technologies de semi-conducteurs et informatiques, a déclaré Jim McGregor, analyste principal chez Tirias Research..

Ce groupe de travail est en train d'être créé au moment où le président américain Barack Obama quitte ses fonctions, et il pourrait être éliminé au moment où le nouveau président prend le pouvoir.

De plus, peu est fait au sein du gouvernement américain, et le groupe de travail ne changera pas la façon dont des entreprises comme Intel et IBM développent des technologies ou font des affaires, a déclaré McGregor.

Le gouvernement américain doit investir plus lourdement pour affirmer son influence et conduire le changement technologique, a déclaré McGregor. Les investissements nominaux du gouvernement américain dans le développement technologique proviennent d'organisations telles que la National Science Foundation et la Defense Advanced Research Projects Agency.

En comparaison, la Chine, la Corée du Sud et Taïwan ont des organisations centralisées qui aident à consolider l'informatique et à stimuler l'éducation technologique, a déclaré McGregor..

Le groupe de travail devrait plutôt privilégier la promotion de l'enseignement des STEM (science, technologie, ingénierie et mathématiques) et la reconversion de la main-d'œuvre pour le développement de semi-conducteurs locaux, a déclaré McGregor. Beaucoup de développement de puces pour des entreprises comme Intel et AMD sont exportés vers des pays comme l'Inde, la Chine et Israël.

Les membres éminents du groupe de travail sur les semi-conducteurs comprennent le président de Qualcomm, Paul Jacobs, et l'ancien PDG d'Intel, Paul Otellini.

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