Le langage Dotdot de ZigBee est la dernière enchère pour l'harmonie IoT

Alors que les consommateurs regardent une autre vague d'appareils IoT domestiques émerger du CES cette semaine, ils attendent toujours une technologie capable de faire fonctionner tous ces produits ensemble.

La ZigBee Alliance, un groupe de plus de 400 entreprises qui font des choses avec le protocole sans fil ZigBee, a fait une offre pour fournir cette technologie unificatrice juste avant le coup d'envoi du rassemblement annuel d'électronique grand public.

Mardi, ZigBee a annoncé Dotdot, qu'il appelle un langage universel pour l'IoT. Même si ZigBee est surtout connu comme un protocole de communication sans fil ouvert utilisé dans de nombreux produits IoT domestiques, Dotdot est destiné à être utilisé avec n'importe quelle technologie sans fil. Il définit des choses comme la façon dont les appareils se disent ce qu'ils sont et ce qu'ils peuvent faire, ce qui est important pour que différents objets autour d'une maison fassent des choses ensemble.

Par exemple, si vous installez un nouveau luminaire connecté dans le salon et que vous souhaitez qu'il s'allume chaque fois que la porte d'entrée est ouverte, la serrure ou le capteur connecté dans la porte devra savoir qu'une telle lumière est là et pouvoir pour lui envoyer des commandes.

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Il existe d'autres langages de ce type, appelés couches d'application, qui tentent de devenir celui qui est le plus couramment utilisé. On s'attend à ce que la couche application soit plus importante qu'un protocole réseau commun pour unifier l'IoT car il devient plus facile d'inclure de nombreuses radios sans fil différentes dans un seul appareil.

L'Alliance ZigBee affirme que Dotdot est plus mature que les autres couches d'application car il est basé sur ZCL (ZigBee Cluster Library), que les produits ZigBee actuels utilisent déjà. Le groupe a déjà étendu ZCL pour fonctionner sur des appareils utilisant le protocole de réseau sans fil Thread, qui utilise une technologie radio similaire à celle de ZigBee. Maintenant, l'Alliance dit que les appareils sur d'autres types de réseaux IP (Internet Protocol) pourraient également utiliser ZCL, qui est renommé Dotdot.

L'IP est si universel que Dotdot pourrait éventuellement gérer des tâches de la couche application comme la découverte d'appareils dans une maison, sur des réseaux qui pourraient inclure le Wi-Fi, Bluetooth, Ethernet et NB-IoT (Narrowband IoT), un système cellulaire à faible consommation d'énergie, a déclaré Daniel Moneta, présidente du groupe marketing de la ZigBee Alliance.

Les équipementiers qui font partie du groupe demandent ces nouveaux types de support réseau, a déclaré le président-directeur général de l'Alliance, Tobin Richardson. Le groupe espère commencer à certifier les produits avec Dotdot plus tard cette année et dit que les premiers produits officiels pourraient être expédiés d'ici la fin de l'année.

Au CES, ZigBee présentera une douzaine de prototypes Dotdot de divers fournisseurs, y compris des thermostats, des lumières, des stores de fenêtre et des capteurs. Mais tous les prototypes utiliseront Thread, qui est jusqu'à présent le seul réseau autre que ZigBee sur lequel la couche application s'exécute.

Pendant ce temps, d'autres spécifications conçues pour unifier l'IoT sont en cours. L'Open Connectivity Foundation (OCF), qui a été créée l'année dernière et a récemment fusionné avec l'Alliance AllSeen, affirme que son soutien par des géants tels qu'Intel, Qualcomm, Microsoft et Samsung sera en mesure de faire d'OCF la couche d'application commune pour l'IoT. OCF prévoit également de présenter des produits interopérables au CES.

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