Y Combinator veut aussi construire une ville technologique

Toute cette histoire de «sociétés technologiques qui pensent grand avec des plans pour construire des villes entières» devient incontrôlable.

Plus tôt cette année, j'ai signalé (OK, ridiculisé) le plus stupide moonshot de Google, un plan de la société mère de Google, Alphabet, pour créer Project Sidewalk, une ville avec des centaines de milliers d'habitants, destinée à servir de terrain d'essai pour les nouvelles technologies. J'ai demandé «qu'est-ce qui pourrait mal tourner» avec un plan comme ça? Je pensais, eh bien, à peu près tout.

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Mais je suis peut-être le seul sceptique ici parce que l'accélérateur technologique de haut niveau et investisseur Y Combinator, la société derrière Hacker News et plus de 1000 startups, planifie apparemment un projet à tester "méthodes de construction, sources d'énergie, voitures sans conducteur, même notions de zonage et de droits de propriété », selon l'Associated Press.

Dans un article intitulé New Cities sur le blog Y Combinator, le président Sam Altman et sa partenaire Adora Cheung disent qu'ils forment une équipe pour rechercher des questions de haut niveau telles que «Quels sont les KPI pour une ville» (hmmm, je vais devoir réfléchir à ce sujet pendant un certain temps), ainsi que des questions tactiques comme "Devrions-nous avoir des voitures à propulsion humaine?" et "Pouvons-nous adapter toutes les règles de la ville en 100 pages de texte?" 

Vouloir aider? Ils acceptent les candidatures jusqu'au 30 juillet. Pour l'instant, ils sont encore au stade de la recherche, mais ce n'est que la première phase.

"Nous sommes sérieusement intéressés à construire de nouvelles villes, et nous pensons savoir comment la financer si tout le reste a du sens", déclarent Cheung et Altman dans leur article de blog.

Encore une fois, cependant, je dois demander: «Qu'est-ce qui pourrait mal tourner?» Alors que Y Combinator insiste sur le fait qu'il n'est "pas intéressé à construire des" utopies libertaires folles pour les techniciens "," combien de personnes "normales" ont une idée de ce qu'est un KPI ou veulent vivre dans une ville dirigée par elles?

Un jardin, pas une machine

Plus précisément, peut-être, une vraie ville ressemble plus à une entité organique, se développant d'elle-même lorsque les conditions sont réunies, qu'à une création planifiée, organisée et intentionnelle. À ce jour, la plupart des tentatives de planification et de création de nouvelles villes se sont révélées être des échecs stériles au lieu de communautés dynamiques.

Les villes ne sont pas des entreprises, où vous pouvez embaucher et vous frayer un chemin pour vous assurer que tout le monde est d'accord avec le plan. Ce sont des endroits désordonnés, désorganisés et litigieux où de multiples idées, objectifs et cultures se refluent et coulent en fonction des besoins et des désirs des citoyens des villes et des citoyens potentiels.

Essayer d'orchestrer soigneusement toute cette confusion spontanée et cette énergie complexe n'est pas seulement impossible, ce n'est pas une très bonne idée. Un commandement et un contrôle minutieux au service de principes ou d'objectifs généraux ont tendance à se fonder sur les bancs des propres objectifs et ambitions des résidents. Et c'est comme ça que la plupart des gens l'aiment.

Maire vs PDG

Les résidents peuvent être disposés à élire un maire, mais ils ne veulent pas savoir quoi faire par un PDG. Ils peuvent vouloir un bon travail et une maison abordable dans un quartier sûr, pratique et intéressant, mais ils veulent décider eux-mêmes de ce qui constitue ces choses. Y Combinator demande: «Comment les villes peuvent-elles aider davantage de leurs habitants à être heureux et à réaliser leur potentiel?» Heck, nous ne pouvons pas vraiment définir le bonheur très bien. Et voulez-vous vraiment que quelqu'un d'autre détermine si vous êtes à la hauteur de votre potentiel? 

Je serais beaucoup plus optimiste quant à une approche plus humble, où Cheung et Altman travaillent pour créer les conditions propices à la croissance d'un nouveau type de ville plutôt que d'essayer de la construire. Qui sait? C'est peut-être le genre de plan avec lequel ils se retrouveront après avoir fait leurs recherches. Ou peut-être qu'ils proposeront simplement des suggestions utiles pour la planification et la politique civiques. 

Mais de mon point de vue, le projet des nouvelles villes, comme le projet SideWalk d'Alphabet, ressemble plus à un autre cas d'orgueil de l'industrie de la technologie - le genre qui met déjà en colère de larges pans de la population dans et autour de la Silicon Valley..

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