Yahoo abandonne la lutte et vend ses activités Internet à Verizon pour 4,8 milliards de dollars

Yahoo en difficulté vend ses activités d'exploitation pour environ 4,8 milliards de dollars à Verizon Communications, dans le cadre d'un accord de trésorerie qui réduira la firme de technologie légendaire à détenir principalement ses liquidités, ses participations dans Alibaba et Yahoo Japan et les brevets non essentiels.

Pour Verizon, cette acquisition lui permettra de gagner 1 milliard d'utilisateurs actifs mensuels de Yahoo, ses propriétés Internet et ses applications clés comme la recherche et le courrier électronique, et ses systèmes publicitaires. Verizon n'est pas familier avec l'acquisition et l'intégration de sociétés Web après son acquisition d'AOL en 2015 pour 4,4 milliards de dollars, lorsqu'elle a acquis des actifs similaires.

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La transaction devrait être finalisée d'ici le premier trimestre de l'année prochaine, sous réserve des approbations réglementaires, mettant fin à un processus d'appel d'offres de longue date pour la société. Après la clôture de la transaction, Yahoo sera intégré à AOL sous la direction de Marni Walden, son vice-président exécutif et président de l'organisation Product Innovation and New Businesses de Verizon, a annoncé lundi la société de communication..

Le prix que Verizon paie pour les actifs Internet de Yahoo est un petit pourcentage de sa capitalisation boursière de plus de 125 milliards de dollars pendant le pic du boom des dot-com, reflétant à quel point la société est tombée en disgrâce.

Fondé en 1994 par Jerry Yang et David Filo, Yahoo est rapidement devenu le point d'entrée sur le Web pour un grand nombre d'utilisateurs de ses services tels que son portail, son moteur de recherche et sa messagerie. Mais il a ensuite été dépassé sur des marchés comme la recherche par de nouveaux concurrents comme Google. L'entreprise n'a pas non plus su saisir de nouvelles opportunités de marché telles que les réseaux sociaux et les mobiles.

En 2012, la société a nommé Marissa Mayer, un ancien cadre supérieur de Google, en tant que PDG, alors que l'on s'attendait à ce qu'elle redirige l'entreprise.  

"Il est poétique de s'associer à AOL et Verizon alors que nous entrons dans notre prochain chapitre axé sur la mise à l'échelle sur mobile", a déclaré Mayer dans un communiqué..

Yahoo a enregistré une perte de 440 millions de dollars sur des revenus d'un peu plus de 1,3 milliard de dollars au deuxième trimestre de cette année. La grande perte est principalement due à une radiation de 395 millions de dollars sur le réseau social de microblogging Tumblr, que Yahoo a acquis en 2013 pour plus d'un milliard de dollars..

Tumblr devait être le nouveau point d'ancrage de Yahoo sur le marché de la publicité sur les réseaux sociaux, mais comme la plupart des diversifications et acquisitions de la société, y compris sa tentative de se lancer dans l'Internet mobile, il n'a pas répondu aux attentes. Le chiffre d'affaires de la téléphonie mobile, à 378 millions de dollars, est inférieur au chiffre d'affaires de 875 millions de dollars de la société au deuxième trimestre.

L'an dernier, Yahoo avait envisagé, à un moment donné, de céder sa participation de 15,4% dans Alibaba Holding Group, via une société appelée Aabaco Holdings, mais a hésité en raison des incertitudes concernant les implications fiscales potentielles..

Un puissant groupe d'investisseurs, Starboard Value, a déclaré que la scission proposée d'Aabaco n'était pas la meilleure option de Yahoo. Il a prévalu sur Yahoo pour explorer plutôt la vente de son activité principale de recherche et d'affichage publicitaire, tout en laissant ses participations dans Alibaba et Yahoo Japan dans l'entité existante..

Selon les rapports, les concurrents de Verizon aux enchères étaient principalement des sociétés de capital-investissement telles que Bain Capital, Vista Equity Partners, TPG et Advent International, en plus d'un groupe dirigé par le fondateur de Quicken Loans, Dan Gilbert. AT&T aurait également participé à l'appel d'offres.

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