Avec WhatsApp, Facebook vise l'immédiateté

À quand remonte la dernière fois que vous avez répondu, rapidement, à un message envoyé via Facebook? Vous n'êtes pas sûr? Eh bien, Facebook, désireux d'utiliser davantage son service en temps réel, espère changer cela.

Mercredi, la société a annoncé qu'elle acquérait WhatsApp, un service de messagerie mobile de premier plan utilisé par les gens comme alternative aux opérateurs de télécommunications comme AT&T et Verizon. Facebook a déclaré qu'il versait 16 milliards de dollars pour le parvenu buzzy de cinq ans.

 

TechHive (États-Unis)

L'application de messagerie populaire WhatsApp rejoint l'équipe de Facebook.

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Facebook fournit déjà certains produits pour communiquer en ligne, mais beaucoup de gens ne les utilisent pas pour des conversations rapides dans les deux sens, a déclaré mercredi le PDG Mark Zuckerberg lors d'une conférence téléphonique avec des analystes après l'annonce de l'accord par la société..

Ces produits incluent un client de chat sur le site de Facebook sur le bureau, ainsi qu'une application autonome, appelée Messenger, pour la messagerie mobile. Mais ces produits, a déclaré Zuckerberg, sont principalement utilisés entre des personnes qui sont déjà des amis de Facebook, et pas toujours en temps réel.

"Quelqu'un enverra un message à quelqu'un, et presque comme un e-mail plus informel, acceptera une réponse plus tard dans la journée", a déclaré Zuckerberg, en particulier à propos de l'application Messenger de l'entreprise. Mais WhatsApp, a-t-il dit, a évolué du remplacement des SMS.

"Ce sont deux cas d'utilisation assez gros et différents, et le monde a besoin des deux", a déclaré Zuckerberg..

Ou au moins Facebook, évidemment, a besoin des deux.

WhatsApp permet aux gens d'envoyer des messages sur leur appareil mobile de la même manière qu'un message texte, mais sans les tarifs SMS standard qui pourraient s'appliquer. Les conversations sur l'application peuvent être menées rapidement, soit entre deux personnes, soit en petit groupe.

Facebook souhaite que ces conversations se déroulent dans son écosystème. "WhatsApp complète nos services et ajoutera beaucoup de nouvelle valeur à notre communauté", a déclaré Zuckerberg. Une grande partie de cette valeur, a-t-il dit, proviendra du temps réel, au moment où les communications effectuées par les personnes utilisant WhatsApp.

C'est quelque chose dont Facebook veut plus, dans le cadre de sa quête pour gagner toujours plus d'utilisateurs à travers le monde et leur fournir une gamme plus large de services pour se connecter les uns aux autres. Sous l'égide de Facebook, WhatsApp pourrait bien s'intégrer dans les plans de la société de médias sociaux d'offrir une gamme plus large d'applications autonomes autour de différents types de communication et de réseautage.

En acquérant WhatsApp, Facebook pourrait également gagner un afflux massif de nouveaux utilisateurs, bien que l'on ignore le chevauchement entre les utilisateurs des deux sociétés. WhatsApp compte environ 450 millions de personnes qui utilisent son service chaque mois, a déclaré Facebook, tandis que Facebook compte plus de 1,2 milliard d'utilisateurs actifs par mois..

Mais WhatsApp est sur le point d'avoir 1 milliard d'utilisateurs, a déclaré Zuckerberg. "Les services qui comptent 1 milliard de personnes sont extrêmement précieux", a-t-il déclaré..

Les plans de monétisation de Facebook sont cependant plus difficiles à évaluer. Au cours de la conférence téléphonique, Zuckerberg et le PDG de WhatsApp, Jan Koum, ont déclaré que leur objectif serait désormais de développer le nombre d'utilisateurs et que les annonces ne seraient pas le meilleur moyen de gagner de l'argent au sein d'un service de messagerie. WhatsApp propose un modèle d'abonnement payant.

Le directeur financier de Facebook, David Ebersman, a déclaré que la société ne voyait aucun problème de réglementation dans le cadre de l'accord et qu'elle devrait être clôturée plus tard en 2014..

Pendant ce temps, bien que les opérateurs mobiles continuent de gagner de l'argent sur le texte et sur les appels vocaux traditionnels, ces services jouent un rôle décroissant dans leur activité globale à mesure que les alternatives se multiplient, selon les analystes..

"Le cheval a déjà quitté l'écurie sur celui-ci", a déclaré Phil Marshall de Tolaga Research. Certains opérateurs, y compris les grands opérateurs américains semblent le reconnaître en structurant la plupart des forfaits avec une voix et un texte illimités.

La marée s'est probablement déjà retournée contre les opérateurs de télécommunications, les premiers fournisseurs de communications en temps réel. Alors que Skype et d'autres applications vocales ont mangé en quelques minutes, les services "over the top" basés sur Internet tels que WhatsApp ont également dépassé les opérateurs en volume de SMS en 2012, a rapporté l'année dernière la société de recherche Informa Telecoms & Media. Cette année-là, les joueurs OTT ont transporté en moyenne 19,1 milliards de messages par jour contre 17,6 milliards par jour sur SMS.

(Stephen Lawson à San Francisco a contribué à ce rapport)

Zach Miners couvre les réseaux sociaux, la recherche et les actualités technologiques générales pour IDG News Service. Suivez Zach sur Twitter à @zachminers. L'adresse e-mail de Zach est [email protected]

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