Oui, il y a une bulle technologique Google Shopping Express le prouve

1999 a appelé et veut récupérer sa bulle Internet. Et il se pourrait bien qu'il soit livré gratuitement en une demi-heure.

Si vous vivez et travaillez dans l'industrie de la technologie dans la région de la baie de San Francisco (ou de nombreux autres épicentres de haute technologie) ces jours-ci, vous ne pouvez pas vous empêcher de vous demander si nous sommes au milieu d'un nouveau combat d '"exubérance irrationnelle, ”Comme Alan Greenspan a décrit la bulle Internet en 1996.

Ce n'est pas que le zeitgeist actuel soit une copie conforme du boom des dot-com de la fin des années 1990, mais que de nombreuses parties de l'économie Internet moderne commencent à ressembler de manière inconfortable aux excès d'il y a 15 ans.

Pendant le reste de l'été, je prévois d'examiner une variété de similitudes et de différences entre 1999 et 2014, mais nulle part les signes avant-coureurs d'une bulle ne devraient apparaître plus clairement que dans l'arène de livraison rapide urbaine.

De retour dans le boom du dot-com, le service de livraison d'épicerie Webvan était peut-être la flamme la plus chère de l'époque, dépensant plus d'un milliard de dollars en essayant de créer une entreprise et une infrastructure pour amener le supermarché chez vous..

Pendant ce temps, le mignon petit Kozmo a fait la même chose à plus petite échelle, en utilisant des scooters orange vif pour livrer des vidéos et des bonbons aux citadins enfermés dans leurs appartements. Si je me souviens bien, Kozmo facturait souvent quelque chose comme 1 $ pour livrer une boîte de bonbons à 1 $, perdant de l'argent sur chaque commande et essayant de rattraper le volume.

Cela semble fou, non? Ce genre de chose a conduit à la débâcle inévitable du dot-com au début des années 2000.

Eh bien, c'est de retour, seulement maintenant c'est Google qui mène la folie.

Selon une histoire cette semaine dans The Information (abonnement requis), le service Google Shopping Express de 16 mois de la société perd beaucoup d'argent sur chacune de ses livraisons le même jour (il facture 5 $ par commande livrée à l'un de ses partenaires de vente au détail après une période d'essai gratuite de six mois). L'histoire dit que Google dépense des «multiples» de cela et essaie de rattraper le volume, ou, plus exactement, en encourageant les consommateurs à «rechercher des produits sur Google et ainsi augmenter les revenus des annonceurs de détail».

Google a beaucoup d'argent pour subventionner son service tant qu'il le souhaite, mais l'histoire cite un observateur disant "Il n'y a pas de ligne de vue" pour que le service soit rentable. C'est un perdant d'argent maintenant, et il devrait l'être dans un avenir prévisible.

Mais au moins GSX, comme l'appelle Google, facture quelque chose pour son service. La véritable énigme est des entreprises comme Seamless.com et WunWun, qui offrent la livraison gratuite ou presque gratuite des restaurants et autres détaillants dans un certain nombre de villes. Au lieu de demander aux consommateurs de payer, ils facturent aux détaillants une commission et d'autres frais qui, selon un récent article de BusinessWeek, rendaient Seamless insoutenable pour de nombreux restaurants.

Pas duh. Si les restaurants et les magasins pouvaient gagner de l'argent en subventionnant la livraison gratuite, ils le feraient à peu près déjà.

Fondamentalement, tous ces services essaient de payer leurs services avec de l'argent généré ailleurs (soit en le retirant de la peau des fournisseurs, soit grâce à des investissements en capital-risque). Mais il est difficile de voir comment ce type d'arrangement est tout sauf une bulle. Bien que cela soit génial pour les consommateurs à court terme, il semble clair que vous pourrez bientôt acheter l'équivalent moderne de ces camions Webvan et scooters Kozmo qui ont inondé eBay après la faillite de leurs entreprises il y a une douzaine d'années..

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