Avec une masse salariale en souffrance, un vendeur d'antivirus en ligne ferme les portes

La fermeture soudaine d'un centre d'appels d'assistance informatique a laissé certains de ses employés se demander s'ils seront payés.

EZ Tech Support, basé à Portland, dans l'Oregon, a pris des appels de personnes qui avaient installé un logiciel publicitaire sur leurs ordinateurs pour les avertir d'éventuels problèmes de sécurité et de performances. Les programmes ont imploré les gens d'appeler le numéro de l'entreprise, qui était affiché au milieu des avertissements.

La société a cessé de prendre des appels plus tôt cette semaine, selon deux anciens employés d'EZ Tech Support. Contacté par e-mail, son directeur général, Gavynn Wells, a déclaré qu'il n'y travaillait plus et qu'il «n'était pas clair quant à la direction que prendrait l'entreprise».

«Quant à moi, je vais profiter de l'été et découvrir mon prochain changement de carrière à l'automne», écrit-il.

L'entreprise est en retard de deux périodes de paie, a déclaré l'un des anciens employés, qui a demandé l'anonymat. Certains employés ont été payés, mais d'autres ont appris que les fonds de l'entreprise avaient été gelés, a déclaré l'ancien employé..

Les deux anciens employés ont déclaré qu'ils prévoyaient une action en justice.

Wells a soutenu que «tous les employés seront payés». L'un des marchands d'EZ Tech Support détient les fonds dus à l'entreprise pendant 90 jours, a-t-il écrit.

"Tout est fait pour que toutes les obligations soient payées et réglées dès que possible", a écrit Wells..

Il a dit qu'il n'était pas propriétaire de l'entreprise et qu'elle appartenait à une société d'investissement. Son nom, cependant, apparaît sur son enregistrement d'entreprise auprès du bureau du secrétaire d'État de l'Oregon.

Le support technique EZ a régulièrement rapporté de 25 000 $ à 30 000 $ toutes les deux semaines de revenus. Un ancien employé a déclaré que les agents des centres d'appels avaient été poussés à générer 750 $ de ventes par jour.

La fermeture d'EZ Tech Support est intervenue peu de temps avant que le service de nouvelles IDG ne publie un article sur ses opérations plus tôt cette semaine.

La société a démarré ses activités en octobre dernier dans un bâtiment plus ancien du nord-est de Portland. Il a vendu une licence perpétuelle pour un programme de sécurité appelé Defender Pro Antirvirus pour 300 $ et un service de réparation unique à partir de 250 $.

Les clients ont fini par appeler la société après avoir vu son numéro dans les programmes publicitaires, qui appâtent généralement les gens en offrant un utilitaire gratuit tel qu'un lecteur multimédia mais poussent principalement d'autres logiciels payants. Les experts en sécurité ont longtemps mis en garde contre les escroqueries basées sur les logiciels publicitaires.

Avec la permission des appelants, les agents du support technique EZ ont installé un programme d'accès à distance sur leurs ordinateurs. Les agents ont ensuite installé une application gratuite appelée Webroot Analyzer, une application légitime qui signale les problèmes potentiels sur un ordinateur.

Les éléments mis en évidence par Webroot's Analyzer - même si les problèmes n'avaient pas d'effet matériel sur un ordinateur - ont été utilisés pour convaincre les gens qu'ils devaient acheter Defender Pro.

Une copie du script suivie par les agents du support technique EZ montre comment les appelants ont été induits en erreur. Si les clients ont déclaré qu'ils exécutaient un programme antivirus, les agents ont été invités à dire que le programme n'était pas mauvais mais à laisser entendre qu'il s'agissait d'une protection insuffisante..

«C'est bien mieux que de ne rien avoir du tout, mais de nos jours, vous devez avoir une protection à spectre complet en temps réel et vous assurer que vous êtes protégé contre les virus ET les logiciels malveillants», indique le script..

Une distinction entre les virus et les logiciels malveillants est inexistante dans les programmes de sécurité modernes, qui détectent toutes sortes de programmes nuisibles. Cependant, beaucoup de ceux qui ont appelé EZ Tech Support étaient des personnes âgées avec peu de connaissances sur les ordinateurs, selon d'anciens employés..

La Federal Trade Commission des États-Unis a déposé deux poursuites en novembre contre un assortiment de sociétés principalement basées en Floride qui auraient fraudé les consommateurs sur 120 millions de dollars en utilisant des tactiques de vente trompeuses pour vendre des logiciels inefficaces et des services d'assistance inutiles.

Certaines de ces sociétés avaient des modèles commerciaux similaires à ceux d'EZ Tech Support. Selon son profil LinkedIn, Wells travaillait pour Inbound Call Experts, une entreprise nommée dans l'un des procès de la FTC.

L'un des anciens employés a déclaré qu'il se sentait mal à propos de ce travail une fois qu'il a réalisé l'étendue des opérations d'EZ Tech Support. Après y avoir travaillé pendant environ un mois, il a commencé à remarquer que l'entreprise était «louche».

Finalement, ses chiffres de vente se sont affaissés alors qu'il appréhendait toute la portée de ce qui se passait. "Je n'étais pas enthousiaste à l'idée d'aller au travail, mais j'avais besoin d'argent", a-t-il déclaré..

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