Yahoo signale une baisse des demandes de données du gouvernement

La quantité d'informations personnelles détenues par des entreprises comme Google et Facebook en a fait des cibles idéales pour les gouvernements et les agences de renseignement avides de données. Mais la cible dans le dos de Yahoo peut perdre son attrait.

Les demandes de données du gouvernement servies sur Yahoo sont en baisse. La firme a reçu environ 18 000 demandes de données d'utilisateurs des gouvernements du monde entier au cours du premier semestre 2014, a révélé jeudi la société dans son troisième rapport sur ces questions. Le plus grand nombre de demandes, qui portent généralement sur des enquêtes criminelles, provenaient des États-Unis, soit environ 6 700..

Les demandes peuvent inclure du contenu comme des e-mails, des photos Flickr, des entrées du carnet d'adresses Yahoo, et même des publications sur Yahoo Answers. Les «données non liées au contenu», quant à elles, incluent des informations tout aussi sensibles telles que les adresses IP, les informations de facturation et les champs «à», «à partir de» et la date dans les en-têtes de courrier électronique.

C'est beaucoup de demandes d'informations personnellement identifiables et sensibles. Mais c'est inférieur aux chiffres des rapports précédents de Yahoo. Au cours du deuxième semestre de 2013, Yahoo a reçu environ 21 000 demandes de données d'utilisateurs de la part des gouvernements du monde entier. Les États-Unis arrivent en tête avec près de 6600 demandes.

Et il y a un an, il y avait près de 40% de demandes supplémentaires, soit 29 000 au total. Les demandes des gouvernements américains étaient presque deux fois plus élevées, à environ 12 000.

Yahoo affirme évaluer soigneusement ses demandes afin de minimiser la divulgation des données. Mais il a quand même divulgué des données dans environ 12 000 cas au cours du premier semestre de cette année, soit bien plus de la moitié du nombre total de demandes. La société a divulgué des données pour environ 5600 demandes américaines..

Les demandes des États-Unis comprennent des lettres de sécurité nationale et des demandes de contenu faites en vertu de la Loi sur la surveillance du renseignement étranger à des fins de sécurité nationale. Mais Yahoo et d'autres entreprises ne sont actuellement pas légalement autorisées à en dire plus à leur sujet au-delà de la fourniture de vagues gammes de 1 000.

La baisse du nombre de demandes pourrait suggérer que Yahoo est une entreprise moins contraignante pour les gouvernements à cibler par rapport à ses pairs, du moins en ce qui concerne les «demandes» et non la surveillance ou l'interception.

La semaine dernière, Google a signalé un pic de 15% du total des demandes de données du gouvernement, à près de 32 000.

Facebook n'a pas encore communiqué ses demandes de données pour le premier semestre de cette année, mais son décompte pour le second semestre de 2013 était en légère hausse à environ 28 000.

Les demandes de données gouvernementales de Dropbox augmentent également.

Une baisse du taux de demandes de données du gouvernement peut également signaler que les agences de renseignement ont d'autres moyens de piller les données des gens. Une partie du cache des documents divulgués de l'ancien entrepreneur de l'Agence de sécurité nationale des États-Unis, Ed Snowden, a indiqué que l'agence de renseignement britannique GCHQ avait capturé subrepticement des images de webcam de millions d'utilisateurs de Yahoo.

La baisse des demandes de données gouvernementales ciblant Yahoo pourrait être due à un certain nombre de problèmes, a déclaré Karsten Weide, analyste de l'industrie au cabinet d'études IDC..

Ou, "ça pourrait être un coup de chance", a-t-il dit.

Les chiffres des demandes de données du gouvernement de Yahoo n'incluent pas Tumblr, que Yahoo a acquis l'année dernière. Le nombre de demandes de données Tumblr pour le moment est faible: 194 seulement ont été reçues au premier semestre de cette année; 462 pour toute l'année dernière.

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