Avec la vente de Motorola à Lenovo, Google décharge un casse-tête

En vendant Motorola Mobility à Lenovo, Google met fin à une combinaison qui n'a jamais vraiment fonctionné tout en conservant des actifs qui pourraient s'avérer précieux en cours de route.

Dans un accord annoncé mercredi, Lenovo a accepté d'acheter le vénérable fabricant de combinés pour 2,91 milliards de dollars, en attendant l'approbation réglementaire. C'est beaucoup moins que les 12,5 milliards de dollars que Google a payés pour Motorola en 2011, même en comptant ce qu'il a déjà obtenu pour la vente des décodeurs de l'entreprise. Mais Google conservera la plupart des brevets de Motorola, potentiellement un chef de file précieux dans l'industrie mobile parsemée de procès.

Plus important encore, le géant de la recherche sortira d'une entreprise qui ne l'a jamais aidée à concurrencer ou à gagner de l'argent et à nuire à ses relations avec d'autres fabricants de téléphones Android, ont déclaré des analystes de l'industrie..

"Google n'a pas vraiment dû acheter Motorola et n'aurait probablement pas dû acheter Motorola", a déclaré l'analyste Avi Greengart de Current Analysis..

+ AUSSI SUR LE MONDE DES RÉSEAUX Lenovo fait face à la chance de devenir un fabricant de PC rare qui réussit dans les téléphones +

Bien que les calculs simples suggèrent qu'il a coûté à Google plus de 9 milliards de dollars pour posséder Motorola pendant quelques années et obtenir la plupart de ses brevets, la société a récupéré environ 2,35 milliards de dollars en vendant l'activité des décodeurs de Motorola à Arris Group en 2012. Et pour un une entreprise de plus de 350 milliards de dollars, ce ne sont pas exactement des transactions de mise à la ferme.

L'acquisition de 2011 a soulevé la question de savoir si le vaste univers des fabricants d'appareils Android, y compris Samsung Electronics et LG Electronics, serait en mesure de rivaliser sur un pied d'égalité avec une marque de combiné Google interne. Entre autres choses, les partenaires craignaient que Motorola n'ait accès rapidement aux nouvelles innovations Android, ont déclaré les analystes. Les tensions n'ont jamais été résolues.

Maintenant, Google peut revenir à son cœur de métier, selon les analystes.

"La plus grande chose qu'ils obtiennent est plus de clarté", a déclaré l'analyste Chetan Sharma de Chetan Sharma Consulting. "Leurs intérêts sont plus alignés sur le fait d'avoir une stratégie Android et de travailler avec les partenaires plutôt que d'essayer de construire leur propre matériel."

Bien que la possession d'un fournisseur de téléphones ait rendu plus difficile pour Google de travailler avec ses partenaires dans la prolifération d'Android, l'entreprise a également continué à perdre des millions. Motorola se débattait dans une entreprise de téléphonie très compétitive lorsque Google l'a achetée et reste un disciple éloigné derrière Samsung, Apple et d'autres noms bien connus. La part de Motorola sur le marché mondial des smartphones n'était que de 1,3% au troisième trimestre de l'année dernière, selon Gartner.

La vente de l'entreprise supprimera un actif perdant de l'argent des livres de Google et rendra simultanément ses partenaires plus à l'aise d'investir dans Android, a déclaré Greengart of Current Analysis..

Mais Google n'a pas acheté Motorola pour se lancer dans le secteur des combinés, selon l'analyste Jack Gold de J. Gold Associates. Il voulait des brevets, des ingénieurs et des informations sur l'entreprise mobile, et les a obtenus, a déclaré Gold dans une note analysant les nouvelles. "Ils ont investi dans l'autre valeur de Motorola et espéraient probablement le meilleur sur les ventes", a-t-il déclaré..

Aussi faible que Motorola dans le concours mondial des combinés, cela pourrait être un atout précieux pour Lenovo alors que la société chinoise tente d'étendre ses activités de téléphonie en dehors de la Chine. Lenovo détenait 5,1% du marché mondial au troisième trimestre, selon Gartner, mais son nom n'est pas aussi connu que celui de Motorola.

Avec Motorola, Lenovo bénéficiera d'une reconnaissance mondiale mais pas d'une distribution mondiale, a déclaré Greengart: les ventes de Motorola sont principalement concentrées en Amérique du Nord et en Amérique latine.

Cependant, les produits du fabricant de téléphones malades sont en fait bons, a déclaré Greengart. Motorola a trouvé un créneau avec les smartphones qui étendent Android pur sans l'étouffer dans des fonctionnalités supplémentaires telles qu'un calendrier ou une application téléphonique Motorola, a-t-il déclaré. En outre, la société a ajusté ses produits pour un ensemble de préférences des consommateurs - une stratégie «juste» - plutôt que de fabriquer les combinés les plus grands ou les plus rapides.

Le défi a été de transmettre ce message aux consommateurs, et Lenovo héritera de ce problème, a déclaré Greengart. Pourtant, Lenovo a fait ses preuves dans l'adoption d'une marque américaine, la gamme d'ordinateurs portables Think que l'entreprise a acquise auprès d'IBM en 2005..

"Cela amène Lenovo aux États-Unis et à la table avec des opérateurs américains", a déclaré Hugues de la Vergne, analyste chez Gartner, dans une interview par e-mail. "L'opportunité pour Lenovo est de fournir des smartphones à moindre coût, car les opérateurs tentent activement de maîtriser leurs coûts de subvention."

Mais le jury ne sait toujours pas s'il peut réussir. "Les États-Unis sont très compétitifs et ce sera une bataille difficile pour Lenovo de gagner une part significative dans un marché dominé par Samsung et Apple", a-t-il déclaré..

Stephen Lawson couvre les technologies mobiles, de stockage et de mise en réseau pour Le service IDG News. Suivez Stephen sur Twitter à @sdlawsonmedia. L'adresse e-mail de Stephen est [email protected]

Rejoignez les communautés Network World sur Facebook et LinkedIn pour commenter des sujets qui vous tiennent à cœur.