Les inquiétudes montent sur les prochains déploiements LTE-U qui nuisent au Wi-Fi

LTE-U est une technologie développée par Qualcomm qui permet à un fournisseur de services de diffuser et de recevoir des signaux sur un spectre sans licence, utilisable par tout le monde - en particulier, dans ce cas, le spectre utilisé par les réseaux Wi-Fi dans les entreprises et les foyers. En ouvrant ce nouveau spectre, les principaux opérateurs sans fil américains espèrent alléger la charge sur les fréquences sous licence qu'ils contrôlent et aider leurs services à répondre à la demande.

Cette demande de connectivité continue de croître à une échelle que nous risquons de manquer d'adjectifs pour décrire - une récente estimation de Cisco a suggéré que la demande mondiale mensuelle pourrait dépasser 24 exaoctets (soit 24 millions de téraoctets) d'ici 2019, soit près de 10- multiplier par aujourd'hui.

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Étant donné qu'une proportion croissante de cette demande est ressentie par les réseaux sans fil, la crise est en marche pour les opérateurs, qui ont dépensé des sommes considérables pour acheter les droits sur des morceaux des ondes américaines. L'industrie a acheté pour près de 45 milliards de dollars de spectre lors de la dernière vente aux enchères de la FCC en février, et a travaillé d'arrache-pied sur les moyens de tirer le meilleur parti de ce qu'ils ont. D'où LTE-U.

Le hic, bien sûr, est que les fréquences du LTE-U sont déjà utilisées par tous les points d'accès Wi-Fi en Amérique, ce qui signifie qu'il court le risque d'interférer avec les réseaux sur lesquels les utilisateurs privés et professionnels comptent. Bien que Qualcomm ait juré de haut en bas que LTE-U inclurait des fonctionnalités qui éviteront les interférences avec les réseaux existants, il n'y a que peu de preuves indépendantes de ces affirmations..

Sans surprise, plusieurs expériences extérieures opposant la technologie LTE standard ou la technologie «LTE-U simulée», dans le cas d'une étude approfondie de Google, aux émetteurs Wi-Fi sur les mêmes fréquences, ont montré que le LTE réduisait considérablement le débit sur le Wi- Connexion Fi. Craig Mathias, membre de l'IEEE et expert sans fil, a déclaré que la façon dont le LTE traite les interférences le fait dominer les fréquences qu'il partage avec le Wi-Fi..

"Le LTE-U a une période d'interruption plus courte, donc il va prendre l'air plus rapidement que le Wi-Fi", a déclaré Mathias. "Vous pouvez donc vous attendre, dans les déploiements à haute densité, que le LTE-U aura un effet plutôt néfaste sur les performances Wi-Fi."

Par conséquent, les groupes de défense des consommateurs, ainsi que l'industrie du haut débit filaire et d'autres grands acteurs qui dépendent du Wi-Fi, ont sonné l'alarme concernant le LTE-U. Michael Calabrese, qui dirige le Wireless Future Project de l'Open Technology Institute, a déclaré Réseau mondial que la racine du problème est que Qualcomm et ses partenaires (notamment Ericsson) agissent unilatéralement, ignorant les organismes de normalisation bien établis à l'IEEE et au 3GPP.

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Opérant en dehors des structures habituelles, il est difficile pour le reste de l'industrie et le grand public d'obtenir une assurance ferme que la technologie LTE-U va bien fonctionner avec les autres, a-t-il déclaré..

«En règle générale, il existe un processus de normalisation - et ces bandes sous licence et sans licence sont gérées par des organismes entièrement différents, et LTE-U a ignoré les deux. Ce n'est pas en 3GPP ni en IEEE. C'est juste une technologie propriétaire que Qualcomm et Ericsson viennent de mettre tout à coup, »a déclaré Calabrese.

Cela ne veut pas dire que l'industrie sans fil américaine est en phase de verrouillage avec cette technologie, a-t-il ajouté - Verizon et T-Mobile dépendent tous deux d'Ericsson en tant que fournisseur principal d'infrastructure, tandis que Sprint et AT&T ne le sont pas. (Néanmoins, AT&T a rejoint la coalition pro-LTE Evolve et a commencé ses propres tests de la technologie.)

En revanche, l'opposition du LTE-U est généralement restée unie. Philip Berenbroick, un conseiller pour les affaires gouvernementales au sein du groupe de défense des intérêts Public Knowledge, a déclaré que la technologie pourrait ne pas franchir les frontières juridiques, mais qu'elle pourrait facilement enfreindre les règles non écrites.

«Il y a une étiquette générale dans l'espace sans licence que vous ne perturbez pas les services sous licence ou autres services sans licence», a-t-il déclaré. "Nous aimerions voir LTE-U se conformer à l'étiquette qui est omniprésente dans ce groupe."

Un protocole appelé «Listen-Before-Talk» pourrait être la clé pour résoudre le problème, a soutenu Berenbroick. Le LBT, qui permet aux émetteurs de s'assurer que leurs canaux sont clairs avant d'envoyer leurs données, est appelé un «protocole de politesse» dans l'industrie sans fil. Il fournit un moyen équitable d'assurer le meilleur accès partagé possible à un morceau de spectre donné, et est légalement mandaté dans l'Union européenne et au Japon, mais pas aux États-Unis, en Chine ou en Corée du Sud. Une alternative au LTE-U, appelée LAA, ou accès assisté par licence, intègre le LBT comme protection contre les interférences. (LAA est actuellement à l'étude par 3GPP, l'un des groupes de normes que les bailleurs de fonds de LTE-U ont contourné.)

"Parce qu'ils ne vérifient pas les autres utilisateurs qui utilisent la bande passante en premier, [les émetteurs LTE-U] peuvent avoir pour effet de ralentir ou de dégrader tout autre trafic sans licence qui existe", a déclaré Berenbroick. Réseau mondial. "Nous aimerions voir LTE-U observer Listen-Before-Talk."

Le LTE-U, au lieu de cela, utilise un protocole de coexistence appelé «duty cycle», qui crée simplement des périodes de mise en marche et d'arrêt prédéfinies pour un émetteur LTE - dont les longueurs sont entièrement contrôlées par le transporteur. Ce n'est pas suffisant, selon Jennifer Andreoli-Fang, architecte principale chez CableLabs, un groupe de recherche soutenu par l'industrie du câble.

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"Il n'est pas nécessaire de partager équitablement dans le temps, pour éviter d'interrompre les transmissions Wi-Fi en cours de route, ou pour s'adapter à différents niveaux d'utilisation et de trafic Wi-Fi", a-t-elle écrit dans un blog de septembre..

Il est peu probable que les inquiétudes concernant le LTE-U s'éteignent bientôt; les rapports indiquent que Verizon et T-Mobile pourraient commencer à utiliser la technologie dès l'année prochaine, et bien que le président de la FCC, Tom Wheeler, ait été réticent à s'impliquer dans le problème, il a déclaré que l'industrie du sans-fil risquait une réglementation supplémentaire si les droits des titulaires de licence existants les utilisateurs ne sont pas suffisamment protégés.

Aucune des parties concernées n'est susceptible d'accueillir favorablement la surveillance du gouvernement, de sorte que la préférence générale sera probablement pour une solution dirigée par l'industrie. En effet, à la fin des années 80, alors que la réglementation actuelle sur les bandes non autorisées était en cours d'élaboration, personne ne pensait que les fréquences seraient jamais utilisées à des fins commerciales, selon Mathias..

"En ce moment, c'est un récit édifiant", a-t-il déclaré. «L'hypothèse que beaucoup d'entre nous avaient faite était que la communauté LTE s'appuierait sur le transfert vers le Wi-Fi, plutôt que sur l'exploitation du LTE dans les bandes non autorisées.»

Néanmoins, c'est un problème potentiellement grave - le rôle de plus en plus central de la technologie sans fil dans tous les aspects de la vie dans le monde développé signifie que les discussions superficiellement sèches et techniques sur les interférences peuvent avoir des conséquences réelles dans une grande hâte.

«Lorsque vous commencez à regarder la nature critique du Wi-Fi - toutes ces applications Internet des objets qui se présentent, dont beaucoup auront des éléments médicaux et de sécurité, ainsi que des voix / données / vidéo régulières - vous» ai un problème », a averti Mathias. "C'est donc clairement quelque chose que de multiples entités au sein des économies industrialisées vont devoir gérer."

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