YouTube Kids n'a «aucun champ de mines pour les parents», selon un groupe

Google affirme que sa nouvelle application YouTube pour les enfants est son premier produit «conçu à partir de zéro avec les petits à l'esprit», et il semble avoir pris des mesures prudentes pour ne pas enflammer la fureur en sacrifiant la vie privée des enfants pour ses intérêts commerciaux.

YouTube Kids est sorti lundi aux États-Unis dans le Google Play Store et l'App Store d'Apple. Il possède des fonctionnalités de protection de la vie privée, mais affiche également des annonces, qui, selon Google, seront «adaptées aux familles».

Les annonces dans près d'une douzaine de catégories sont interdites, y compris la beauté et la forme physique, la nourriture et les boissons, et la politique, dit Google. Et il dit que les annonces ne collecteront pas de données sur ceux qui les consultent ou interagissent avec elles, ni les suivront ailleurs sur le Web.

L'application se concentre sur le contenu que Google pense être le meilleur pour les préadolescents, organisé en quatre catégories: spectacles, musique, apprentissage et «explorer». Lundi, il y avait des clips de Sesame Street, Thomas the Tank Engine, PBS, et une chaîne "Baby Mozart" avec des versions mignonnes de la musique du compositeur.

Certains observateurs ont déclaré que Google gère bien les aspects liés à la confidentialité.

"Avec aucun moyen d'enregistrer des informations personnelles ou même de télécharger des vidéos directement, et avec seulement de la publicité adaptée aux enfants, YouTube Kids devrait offrir une expérience sans danger pour les enfants", a déclaré Jules Polonetsky, directeur exécutif et coprésident de Future for Privacy Forum, un groupe de réflexion basé à Washington, DC.

YouTube Kids ne recueille que des identifiants anonymes pour prendre en charge les opérations internes telles que la prévention du spam et des abus et le plafonnement de la fréquence des annonces, indique Google dans sa documentation..

L'application ne recueille, n'utilise ou ne divulgue pas d'informations personnelles liées à un compte Google, dit-il. Il est donc conforme à la Loi sur la protection de la vie privée des enfants en ligne (COPPA), dit Google, qui régit la manière dont les entreprises Web peuvent exploiter les informations personnelles des enfants de moins de 13 ans..

Common Sense Media, un organisme sans but lucratif qui évalue divers médias pour les enfants, les familles et les écoles, a donné à l'application une critique décente. Dans ce document, le groupe a déclaré: «Il n'y a pas de véritables champs de mines dont les parents doivent s'inquiéter.»

Cependant, tout le monde n'a pas été impressionné.

"C'est encore une autre façon de faire de la publicité auprès des enfants", a déclaré Josh Golin, directeur associé de la Campagne pour une enfance sans publicité, qui plaide pour protéger les enfants contre le marketing nocif ou trompeur. Il a dit qu'il s'inquiétait de la façon dont les annonces seront présentées dans l'application.

En particulier, il s'inquiète des publicités montrant les mêmes personnages qu'un enfant vient de regarder dans une vidéo. Cette forme de publicité, connue sous le nom de vente d'hôte, est illégale à la télévision mais pas en ligne, a déclaré Golin, et le style rend difficile pour les jeunes enfants de faire la distinction entre une annonce et le divertissement.

L'application comprend des fonctionnalités de filtrage de contenu. La recherche peut être désactivée afin que seules les vidéos présélectionnées soient disponibles. Activée, elle filtrera les recherches afin de bloquer les résultats qui pourraient être inappropriés. La recherche de «sexe», par exemple, produit le message «Essayez de chercher autre chose».

La recherche de «pistolets» a produit certains résultats, mais seules les vidéos Minecraft impliquant des pistolets et des didacticiels pour jouer des chansons avec «pistolet» dans le titre.

YouTube Kids montre que Google s'efforce d'étendre l'utilisation de ses services à un public plus jeune. La société prévoit d'en lancer bientôt une version pour les tablettes pour enfants Kurio et Nabi. Twitter, le concurrent de Google, a récemment lancé une version pour enfants de son service de vidéo mobile Vine.

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