Zero rating La révolution négligée de la bande passante mobile du Mobile World Congress 2015

Je n'ai pas assisté au Mobile World Congress à Barcelone la semaine dernière, et je ne sais pas ce que j'ai manqué de plus, le délicieux jambon espagnol ou tous les nouveaux smartphones sympas qui ont été introduits.

Mais la chose que de nombreux participants et rapports de presse, même de ceux qui fait assister, semblait également manquer était l'importance croissante d'un grand changement dans qui paie pour la bande passante mobile.

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Que vous l'appeliez - «taux zéro», «données sans frais» ou simplement en l'associant à l'initiative Internet.org de Facebook - l'idée est que les opérateurs mettent à disposition une certaine quantité de bande passante gratuitement pour des applications spécifiques ou des cas d'utilisation. L'idée, selon la présentation liminaire de Mark Zuckerberg au MWC, est qu'en rendant gratuit un montant d'accès de base au réseau mobile, de plus en plus d'utilisateurs seront attirés en ligne, verront la valeur d'Internet et, au fil du temps, seront inspirés à payer de l'argent réel pour un accès supplémentaire aux données mobiles.

Malgré le profil relativement bas du concept par rapport à la neutralité du net, de plus en plus d'offres de taux zéro sont attendues prochainement, en particulier dans le monde en développement où de nombreux consommateurs peuvent ne pas avoir les moyens d'accéder aux données à part entière. Mais il existe également des accords de taux zéro dans le monde développé, y compris ceux impliquant AT&T, T-Mobile, Google, Netflix et d'autres. Le coût réel est souvent couvert par les applications ou services particuliers impliqués, généralement les applications grand public comme Facebook ou WhatsApp.

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Mais l'idée pourrait également être prometteuse pour les applications d'entreprise, en particulier celles destinées aux communautés à faible revenu et mal desservies. Les services de commerce électronique et de paiement mobile, par exemple, pourraient être suffisamment rentables pour subventionner l'accès aux données mobiles, ce qui augmenterait le bassin de clients potentiels.

Plus important encore, le taux zéro promet d'encourager davantage de personnes à se connecter en ligne en général, augmentant ainsi l'audience potentielle pour toutes les applications et tous les services en ligne. Cela pourrait être le point de basculement pour rendre les opérations marginales viables et fournir de nouveaux avantages aux autres.

Moins que zéro?

Mais le taux zéro n'a pas de problèmes zéro.

Premièrement, les systèmes de taux zéro pourraient augmenter les coûts des applications et des services mobiles qui tentent de pénétrer de nouveaux marchés. Si les concurrents paient des transporteurs pour permettre à leurs clients d'y accéder sans encourir de frais de données, cela pourrait créer des obstacles importants pour les nouveaux entrants.

Deuxièmement, selon la façon dont vous le regardez, le taux zéro pourrait représenter une solution finale aux dispositions de neutralité nette. Bien sûr, cela ne crée pas une «voie rapide» sur Internet. Au lieu de cela, il crée une «voie gratuite» sur Internet, ce qui pourrait être encore plus anticoncurrentiel pour certaines applications et certains services sur certains marchés..

Pourtant, après que le taux zéro ait reçu un peu d'attention au Mobile World Congress, il sera utile de suivre les progrès de ces accords, à la fois en termes de contrats signés et d'utilisation par les consommateurs, au cours des prochains mois. Il pourrait devenir un modèle commercial viable, une menace réelle pour la neutralité du net, ou pas grand-chose du tout. Nous devrions avoir une meilleure idée assez tôt.

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