Est-ce que Microsoft ouvrirait jamais Windows?

Il était une fois pas si longtemps, Microsoft était largement considéré comme l'antithèse même des logiciels open source. Steve Ballmer a qualifié Linux de «cancer» et Bill Gates a partagé des vues similaires sur la philosophie open source en général.

Aujourd'hui, c'est un monde différent. Le PDG Satya Nadella a ouvertement déclaré un nouvel amour pour Linux. Microsoft a open source son framework .NET pour les développeurs, et Linux est désormais le bienvenu sur son service de cloud computing Azure. Grâce à un nouvel accent sur l'accès ouvert, la société propose de plus en plus ses produits aux utilisateurs de plates-formes concurrentes.

Un Windows open source pourrait-il être dans les cartes?

Le boursier technique Microsoft Mark Russinovich le pense apparemment. "C'est certainement possible", aurait déclaré Russinovich à un public lors de la conférence ChefCon à Santa Clara cette semaine. "C'est un nouveau Microsoft."

Microsoft lui-même ne donne rien. "Microsoft n'a apporté aucune modification à sa politique open source ou à son modèle commercial pour Windows", a déclaré vendredi par e-mail un représentant de la société..

Pourtant, qu'une telle possibilité pourrait être sérieusement discutée dans un forum public témoigne de ce qui a beaucoup changé dans le monde du logiciel.

«L'open source est passée d'une menace pour ma génération de dirigeants à un atout pour la prochaine génération au cours de la dernière décennie et demie», a déclaré Rob Enderle, analyste principal chez Enderle Group..

Alors que cette génération plus âgée prend sa retraite progressivement, les dirigeants d'aujourd'hui partagent de plus en plus cette opinion plus positive, a-t-il déclaré..

Un autre facteur est le besoin de Microsoft de rendre Windows compétitif avec Android, un domaine où «être open source est une exigence», a déclaré Enderle..

Tout cela ensemble, et un changement de leadership de Microsoft combiné à un paysage concurrentiel changeant oblige clairement un nouveau regard sur la tarification, la livraison et la prise en charge de Windows, a-t-il ajouté. "Ce n'est qu'un aspect de ce que nous verrons probablement, c'est le changement le plus important apporté à ce produit à ce jour."

Bien sûr, le simple open-source d'un logiciel n'est pas en soi la solution pour rendre un produit plus compétitif, a noté Al Gillen, vice-président de programme chez IDC..

"Pour réussir à déplacer le code propriétaire dans la communauté ouverte signifie plus que simplement publier le code dans le secteur public", a déclaré Gillen. " Vous avez besoin d'une communauté pour vous mobiliser autour du produit, pour contribuer aux efforts de développement et pour faire avancer la technologie. »

Les organisations doivent également faire un pas en avant pour offrir un support commercial pour les parties open source, et «la perspective de concurrencer une offre de support différenciée devient difficile», a-t-il ajouté..

Microsoft rend déjà Windows gratuit pour les petits appareils au format compact, donc si Windows devait être open source, cela commencerait très probablement à ce niveau de petit appareil - les téléphones et les petites tablettes où Microsoft fait déjà face à des défis de monétisation, a déclaré Gillen..

Même dans le haut de gamme, cependant, comme Microsoft déplace ses clients vers un modèle de service via Azure, il devient moins important de monétiser directement le logiciel Windows, a noté Gillen..

«Les revenus de Microsoft proviennent de plus en plus des services de calcul plutôt que des logiciels de licence et de la vente d'une large collection de services connexes tels que Office 365, OneDrive, Bing, etc.», a-t-il déclaré. «Serait-il donc logique d'utiliser Windows open source dans, peut-être, 10 ans? Très probablement."

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